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Elen Pouhaer
Portrait | 4 déc. , mis à jour le 10 janvier
4 mn

De la banque à la glisse
Benedikt Germanier, à la tête des skis Zai, a troqué les buildings de la finance newyorkaise pour les montagnes des Grisons.

Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
C’est un matériel exclusif que le fabricant de ski Zai élabore et conçoit, dans le canton des Grisons. À sa tête, Benedikt Germanier. En 2009, cet ancien banquier d’investissement à UBS New York opère un virage à 180 degrés pour rejoindre sa Suisse natale et Zai, cofondé avec son ami de longue date, Simon Jacomet. « Nous nous sommes rencontrés il y a plus de vingt ans, lorsque je passais mon brevet de moniteur de ski en Suisse, se souvient-il. En 2008, j’ai réalisé que j’évoluais dans un univers qui ne me correspondait plus. Simon m'a alors proposé de rejoindre l’aventure, car nous avions envie de collaborer depuis longtemps. »
Zai, qui signifie endurance en langue romanche, veut offrir une expérience inédite. Pour cela, la marque suisse conçoit des skis à la pointe de la technologie, mêlant savoir-faire artisanal et matériaux révolutionnaires. C’est dans la manufacture du petit village de Disentis, qui hébergeait autrefois l’imprimerie de la Gasetta Romontscha, le journal local, que sont conçus, à la main, tous les modèles.
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
Chez Zai, la forme suit la fonction. Avant-gardistes et innovants, aussi performants qu’esthétiques, ils sont fabriqués avec du caoutchouc naturel, du bois de noyer ou de cèdre, mais aussi du cuir, de la fibre de carbone ou de la roche, à l’image de Spada, le dernier modèle de la marque, qui contient des tiges de gneiss d’Andeer, pour une résistance et une rigidité optimales. Toutes les étapes de conception, du développement jusqu'à la production, sont ainsi regroupées en Suisse, favorisant le savoir-faire local.
Zai propose également lunettes, casques ou articles de golf et multiplie les collaborations avec des marques telles que Salomon, le constructeur automobile Bentley, les horlogers Carl F. Bucherer et Hublot, en imaginant un ski inspiré de la montre Big Bang, ou encore Loro Piana, avec qui la griffe vient d’élaborer une gamme de vêtements techniques. « Notre entreprise poursuit son développement en employant douze collaborateurs pour réaliser environ mille paires de ski par an, précise Benedikt Germanier. Depuis 2003, date de sa création, nous sommes toujours guidés par une philosophie en accord avec nos valeurs, centrées avant tout sur l’humain. »
Benedikt Germanier, Zai, skis haut de gamme, Disentis © Zai
 Vidéos Zai :
Zai Ski - What passion can do
Zai Ski - What passion can do - Making Of
Crédits photo : Zai
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Via dalla Stampa 8
7180 Disentis - Suisse

+41 81 936 44 55
info@zai.ch
Article paru dans le numéro #90 ABYSSE
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