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Jeanne Mallet
Recommandation | 23 avril
5 mn

Squale superstar
Le requin adore se faire tirer le portrait, surtout devant l'objectif d'un des grands photographes d'Hollywood.

Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
En contre plongée, la silhouette effilée d'un squale assombrit d'un coup la lumière qui illumine l'océan. Plus loin, un requin long de 3 mètres semble échanger un regard avec un plongeur, comme si le temps était suspendu entre l'homme et l'animal. Gueule béante dans un océan noir d’encre, un grand blanc fonce droit sur l’objectif. Pas question ici d’un énième sequel des Dents de la mer mais d’un des clichés saisissants du photographe reporter Michael Muller, passé des célébrités hollywoodiennes aux grands blancs qui hantent les côtes d’Afrique du Sud.
Michael Muller photographie les requins comme il le faisait avec les stars : sans cage et équipé de flashes super puissants. À travers son objectif, le requin passe du rôle de méchant à celui de superhéros.
Ni documentaire animalier, ni réquisitoire environnementaliste, le travail de Michael Muller est un véritable biopic du requin, un safari sous-marin qui capture la beauté animale dans son essence première. Les requins, acteurs parfois menaçants mais souvent curieux, endossent à merveille le premier rôle. Si, à première vue, les clichés ne contiennent aucun message contestataire, ils reflètent l’immense diversité de l’espèce, qui habite toutes les mers du monde : requin-citron de l'Océan Indien, antique requin plat-nez des mers tempérées ou requin bordé du Pacifique. Sans oublier LA star, source de tous les fantasmes : le requin blanc.
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Requins, Rencontre avec le prédateur menacé des océans, livre de Michael Muller, Philippe Cousteau, Jr.,  Dr. Alison Kock, Arty Nelson,  TASCHEN © Michael Muller
Le livre Requins fonctionne comme une sorte de spin-off destiné à réhabiliter une célébrité sur le déclin. Il est une ode, sans lyrisme, au maître des océans, autant qu’un appel au secours. Car le grand squale, triste héros d’une série noire sur les côtes de la Réunion (18 attaques dont 7 mortelles) et ailleurs, est gravement menacé de disparition.
À contempler la violente poésie de ces clichés, les mots du capitaine Paul Watson, fondateur de l’organisation Sea Sheperd, qui court les océans pour protéger les animaux marins, reviennent en mémoire. « L’océan appartient aux requins, aux tortues, aux dauphins et aux poissons. Nous sommes leurs hôtes, et lorsque nous leur rendons visite c’est à nous de nous adapter à eux. C’est ainsi que nous préservons la nature, et en préservant la nature, nous préservons l’humanité. Nous ne pouvons pas vivre sur une planète dont l’océan serait mort, et éliminer les requins met en branle toute une série de conséquences qui ne laissent rien présager de bon pour notre avenir. (…) Si quelqu’un se promène dans la jungle de Belize et qu’il se fait attaquer par un jaguar, faut-il pour autant abattre tous les jaguars? »
 Requins. Rencontre avec le prédateur menacé des océans, de Michael Muller, Philippe Cousteau Jr., Dr. Alison Kock, Arty Nelson, Éditions Taschen, 2016, 334 p., 49,99 €.

Pour aller plus loin

 Sharkwater. Les Seigneurs de la Mer, de Rob Stewart, Canada, 2006. Filmé avec l'aide des grands protecteurs des océans comme le capitaine Paul Watson, ce documentaire dénonce la pratique de la pêche aux requins et lance l'alerte sur l'état alarmant de la faune marine.

 Radical Times in Reunion Island, Quicksilver, 2016. Un court documentaire sur le retour du surf à la Réunion sous la houlette du surfeur Jérémy Florès.
Crédits photo : Michael Muller
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Article paru dans le numéro #108 OVERCLOCKÉ
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