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Christophe Salet
Portrait | 7 mai
7 mn

Un désastre si photogénique
Dans ses prises de vue aériennes, Bernhard Lang mêle recherche esthétique et prise de conscience environnementale.

Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction  / Aerial Views, Adria 09 © Bernhard Lang
Aerial Views, Adria 09
Depuis 2010, le photographe allemand Bernhard Lang développe un travail très personnel dans le domaine de la photographie aérienne : tirant vers l'abstraction, ses prises de vue cherchent à concilier le plaisir esthétique avec la possibilité de faire naître une prise de conscience environnementale.
« Je me rendais à Tokyo au départ de Francfort, sur une ligne régulière, et nous avons survolé la Sibérie. Je suis resté fasciné par ce que j'ai vu là-haut : ces paysages immenses, tout blanc, qui dessinaient des motifs semblables à une peinture abstraite... Plus tard, j'ai eu le même choc en survolant le Sahara sur un vol entre Londres et Le Cap. Et c'est ce qui m'a convaincu de commencer cette série... »
Davantage qu'une série, c'est un véritable corpus photographique que l'Allemand Bernhard Lang développe depuis 2010. Ses « Aerial Views », le nom générique qu'il donne à l'ensemble de son travail de prise de vue aérienne, l'ont d'abord conduit à explorer quelques sites de sa Bavière natale. Puis le reste de l'Allemagne (série Harbour, à Brême), l'Italie (série Adria), l'Espagne (série Mar Del Plastico)...

Depuis Munich, où il est installé, son travail l'amène à présent aux quatre coins du monde. D'abord en avion de ligne, puis, appareil en main, à bord d'un hélicoptère ou d'un ULM depuis lesquels il mitraille les sites qu'il a préalablement repérés.
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Harbour 04 © Bernhard Lang
Aerial Views, Harbour 04
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Mar Plastico 01 © Bernhard Lang
Aerial Views, Mar Plastico 01
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Adria 13 © Bernhard Lang
Aerial Views, Adria 13
Tous ses paysages ont en commun d'être marqués par l'empreinte de l'homme : qu'il s'agisse des plages de la côte adriatique, avec leur improbable alignement de parasols, des immenses surfaces recouvertes de serres maraîchères en Andalousie (série Mar Del Plastico) ou des impressionnantes mines de phosphate de Floride (série Phosphate Mining).

Chez Lang, l'émerveillement esthétique se teinte rapidement d'un sentiment plus amer : celui lié à la prise de conscience de l'impact (dévastateur) de l'homme sur l'environnement.
Tout le travail du photographe est traversé par ces deux dimensions : d'une part, une recherche purement plastique, graphique, où l'objectif se concentre sur la recherche de motifs et la composition, à la manière d'un peintre abstrait. D'autre part, une volonté d'offrir une autre perspective sur l'exploitation sans limites des ressources naturelles, que ce soit à des fins industrielles ou par le tourisme de masse.
Tout cela sans moralisme : le spectateur reste libre de ne voir que la beauté des images, ou d'accepter l'invitation qui lui est faite de prendre la mesure de ce qu'il regarde.
Aussi fascinantes qu’alarmantes, les séries de Bernhard Lang ont reçu plusieurs distinctions prestigieuses, parmi lesquelles, pour la seule année 2015, l'International Photography Award dans la catégorie Abstrait pour la série Mar del Plastico, et le Sony World Photography Award dans la catégorie Voyage pour la série Adria.
 Bernhard Lang est représenté par la galerie en ligne Artistics.
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Summer 03 © Bernhard Lang
Aerial Views, Summer 03
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Summer 09 © Bernhard Lang
Aerial Views, Summer 09
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Phosphate 02 © Bernhard Lang
Aerial Views, Phosphate 02
Avec ses Aerial views, Bernhard Lang, International Photography Awards, propose une photographie  à la limite de l'abstraction / Aerial Views, Phosphate 02 © Bernhard Lang
Aerial Views, Phosphate Mining 08

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Crédits photo : Bernhard Lang
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Article paru dans le numéro #110 CINÉASTE
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