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Pascal de Rauglaudre
Focus | 14 juillet
5 mn

L'Arbre magique
Poétique et biomimétique, l'Arbre à vent capte les micro-turbulences de l'air pour en faire de l'électricité. Et cherche des fonds pour se multiplier.

Comment transformer les turbulences de l’air en énergie : c’est l’idée géniale de l’Arbre à vent. © DR
Comment transformer les turbulences de l’air en énergie : c’est l’idée géniale de l’Arbre à vent.
Tous les mouvements de l’air, même les plus infimes, peuvent-ils être récupérés pour produire de l’énergie ? Jérôme Michaud Larivière, fondateur de la startup New Wind, en fait le pari avec l’Arbre à vent, un système ingénieux constitué d’un tronc et d’une centaine de feuilles en plastique vert, qui dissimulent des mini-turbines silencieuses.
En se promenant un jour d’été sans vent, Jérôme Michaud Larivière, ex-scénariste pour le cinéma et la télévision, a eu cette idée. Il a remarqué que les feuilles d’un arbre agitées par un courant d’air invisible frémissaient sur leur tige. « Ce mouvement possédait une puissance, il fallait trouver le moyen de la récupérer, confie-t-il. Sur mon balcon, j’ai commencé à faire tourner des prototypes en aluminium, avec des aimants tout simples dans un bobinage de cuivre. J’ai obtenu une puissance d’un watt. Pour arriver à 3,5 kW, qui correspond grosso modo à la consommation d’un foyer, il fallait créer une société, recruter des ingénieurs, trouver de l’argent… » Six mois plus tard, après de multiples améliorations, il a atteint 100 watts par feuille : avec cette puissance, le projet pouvait devenir réalité.

Capter les turbulences de l’air

Après trois ans de recherche et développement, il a mis au point des mini-éoliennes verticales, capables de capturer les vents qui soufflent dans tous les sens : les Aeroleafs®. Des vents de 2 mètres par seconde suffisent à mettre ces mini-turbines en mouvement, contre 4 pour une éolienne classique. Cette extrême sensibilité permet de doubler le nombre de jours de production d’électricité sur une année.
L’Arbre à vent, dont la forme a été conçue par le designer suisse Claudio Colucci, est né en équipant un tronc et des branches d’acier avec 54 Aeroleafs. Tous les câblages sont dissimulés dans des branches amovibles, et les feuilles sont clipsées, ce qui garantit au système une durée de vie d’une quinzaine d’années. Sa faible hauteur permet de se passer d’un permis de construire, et il est capable de résister à des tempêtes cinquantenales.
Comment transformer les turbulences de l’air en énergie : c’est l’idée géniale de l’Arbre à vent. © DR
En produisant jusqu’à 5,4 kWh, un Arbre à vent de 9 mètres de haut peut satisfaire les besoins en électricité d’une famille de 4 personnes, hors chauffage. Il permettrait d’éclairer 455 mètres de voies publiques, 164 m2 de bureaux, ou encore 71 places de parking extérieur.
Usiné et assemblé intégralement en France, le premier prototype est sorti en 2013, et deux exemplaires ont été présentés pendant la COP21, en décembre 2015. L’Arbre à vent est plutôt destiné aux collectivités locales et aux entreprises mais pour les particuliers, NewWind promet un « buisson à vent » très prochainement ou encore des « feuilles de toit » d’une puissance installée de 360W, qui pourraient s’incorporer sur les corniches et les terrasses.
Avec une poignée de brevets à son actif, New Wind a déjà été récompensé par plusieurs prix. « Nous avons développé des compétences très pointues dans la compréhension des phénomènes de turbulences en milieu urbain, conclut Jérôme Michaud Larivière. C’est très utile pour produire de l’énergie là où se concentrent les utilisateurs. »
En savoir plus sur l'Arbre à vent
 Le site de New Wind
 Merci aux Entrepreneurs d'avenir, réseau d'entrepreneurs innovants qui conjuguent compétitivité, respect de l'individu et environnement.
Comment transformer les turbulences de l’air en énergie : c’est l’idée géniale de l’Arbre à vent. © DR
Crédits photo : DR
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Article paru dans le numéro #120 PROGRAMME
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