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Domenico Biscardi
Évasion | 17 oct.
6 mn

Le Palais du Guépard
Visite exclusive du Palazzo Gangi, à Palerme, là où fut tourné le film de Visconti, en compagnie de sa propriétaire.

Sophia Loren et Alain Delon dans Le Guépard, de Luchino Visconti (1963) © DR
Sophia Loren et Alain Delon dans Le Guépard (1963), de Luchino Visconti, tourné dans le Palais Gangi
Visiter le palais Valguarnera Gangi est une expérience rare dans la vie, un moment de grâce, loin de toutes les trivialités de la vie. Un lieu qui par ses qualités artistiques et par la passion des ses bâtisseurs témoigne des plus hautes valeurs d’une civilisation toute entière. Nichée dans le quartier de la Kalsa, à Palerme, dont la visite est recommandée par l’écrivain Roberto Alajmo pour bien comprendre l’histoire de Palerme, cette somptueuse demeure fut choisie par Luchino Visconti en 1963 pour la fameuse scène du bal dans le film de Luchino Visconti Le Guépard, avec Burt Lancaster et Claudia Cardinale. C’est grâce à lui que les majoliques du salon ovale et l’or de la Galerie des glaces sont rentrées dans l’histoire du cinéma mondial.
Cependant, le mythe cinématographique cache un patrimoine artistique bien plus important. La princesse Carine Vanni Mantegna di Gangi, née à Lyon, et épouse du prince Giuseppe, héritier direct du palais et l’un des derniers véritables guépards de l’île aux trois pointes, le sait très bien.
Elégante et passionnée, elle est le genre de femme qui ne laisse pas indifférent. La visite de la vaste demeure en sa compagnie est une immersion dans son univers étroitement lié au destin du palais. Depuis plus de 20 ans elle se bat pour garder ce souffle intemporel à travers des chantiers qui ont revitalisé la grande maison. Contre toutes les mesquineries législatives et fiscales, insensibles à la sauvegarde de la mémoire historique, la princesse a fait renaître tour à tour les salons, les mobiliers, la terrasse, le toit, les fresques, les tableaux, l’argenterie, les porcelaines, etc.
Palazzo Gangi, Palerme, Italie © DR

Palazzo Gangi, Palerme, Italie

Elle a appelé au chevet de cette construction fabuleuse la fine fleure des restaurateurs toscans, qui ont conservé le goût du travail à l’ancienne, elle a réactivé des savoirs oubliés qui risquaient la disparition, comme la technique de la mecca, une dorure à la feuille d’argent très utilisée en Sicile au 18e siècle. « Ce qui me pousse à poursuivre ce travail titanesque, confie-t-elle, c’est l’amour des jolies choses dans lequel j’ai été éduquée. Il est épidermique, viscéral chez moi, plus fort que tout. »

Une sorte de sacerdoce auquel elle consacre presque tout son temps et qui est apprécié par les conservateurs de la National Gallery, du Metropolitan et du Louvre : Xavier Salmon, directeur du département des Arts graphiques du Musée du Louvre, parle du palais Gangi comme l’une des plus spectaculaires demeures aristocratiques d’Europe, une des seules à ne pas être une coquille vide, mais ayant gardé tout son mobilier et ses décorations d’origine.

Menace fiscale

Cependant, le travail méticuleux de la princesse Vanni est aujourd’hui en danger à cause d’une loi italienne de 2011 qui taxe lourdement les demeures classées. Cette cécité administrative mobilise aujourd’hui plusieurs personnalités en France qui souhaitent sensibiliser le gouvernement italien à la sauvegarde des sites menacés d’être cédés au plus offrant.
Pendant la visite on comprend, donc, les contraintes derrière l’opulence. Une heure et demie d’extase à travers des salons qui regorgent de majoliques, porcelaines, cristaux et boiseries, sur la terrasse verdoyante et à l’abri du salon ovale où Alain Delon guettait sa ravissante fiancée. C’est ici que le parcours s’achève et où l’on pose des questions, on émet des commentaires en dégustant les créations de Totò Cappello, le grand pâtissier de la ville. La note sucrée est celle des salutations. Carine Vanni nous accompagne au palier du sublime escalier à double rampe. Traversant la cour on sort sur la Piazza Croce dei Vespri, un espace carré qui protège des tumultes de la ville et amplifie l’enchantement de ce voyage dans un monde de cristal, si fragile.
Palazzo Gangi, Palerme, Italie © DR

Pour visiter le Palazzo Gangi

Réservez votre visite en écrivant à palazzogangi@hotmail.com, et n'oubliez pas de passer à la Pasticceria Cappello

À lire

Palerme est un oignon, de Roberto Alajmo, Éditions La fosse aux ours, 2009, 192 p.
Demeures de Sicile, d'Angheli Zalapi, Könemann, 2000, 344 p.

À voir

Il Gattopardo (1963), film de Luchino Visconti, avec Claudia Cardinale, Burt Lancaster et Alain Delon.
Crédits photo : DR
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