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Julien Tissot
Portrait | 5 juillet
4 mn

Apo Chantzis, l’artisan du poker
Organisateur de tournois de poker, Apo Chantzis est devenu au fil des années, un acteur incontournable de ce secteur. Portrait.

Chaque week-end, Apo Chantzis organise, à travers la France, des tournois sous la marque TexaPoker, en partenariat avec plusieurs casinos. Le succès est au rendez-vous. De 250 à 300 joueurs s'installent autour des tables, à La Grande Motte, Cannes, Aix-en-Provence, Gruissan, Divonne-les-Bains, Forges-les-Eaux ou Gujan-Mestras. Il existe un vrai engouement. Le savoir-faire d’Apo Chantzis repose sur le fait d'organiser des événements à la structure très profonde : 50 000 jetons avec des niveaux de 30 ou 40 minutes, pour des droits d'entrée modérés (de 150 à 1 000 euros pour les plus onéreux). C’est devenu une vraie attente de la part des joueurs. Ils peuvent pratiquer un beau poker pour un prix accessible.
A l’écoute des joueurs
« Lorsque des joueurs font 100 kilomètres pour venir jouer un tournoi, ils n'ont pas envie de quitter le tournoi au bout d'une demi-heure. Ils veulent prendre du plaisir à la table », explique Apo Chantzis. Ses compétences sont reconnues par la communauté des joueurs. Beaucoup de fans de poker sont devenus des fidèles de son circuit. Apo Chantzis sait être à l’écoute des joueurs. C’est un vrai passionné. Il travaille comme un artisan. Il aime le travail bien fait ! Il déploie une grande énergie pour satisfaire les joueurs.
Ascension
La vie d’Apo Chantzis ressemble à roman. Il a vécu jusqu'à l'âge de 38 ans au Cameroun, où il gérait l'entreprise familiale de textile et s'adonnait déjà aux cartes. Arrivé en France, il s'installe à Perpignan. À l'aube des années 2000, il découvre le Texas Hold'em et se passionne pour ce jeu. En 2008, il propose d'organiser un premier tournoi à Gruissan, près de Narbonne. Le succès sera rapide et la formule fera tache d'huile les années suivantes. Apo Chantzis compte 3 000 tournois à son actif et collabore aujourd'hui avec 14 casinos, essentiellement appartenant au groupe Partouche. Il passe entre 250 et 300 jours par an sur les routes. Il est épaulé par ses collaborateurs : Benjamin Camps, François Lascourréges (directeurs de tournois) et Julien Fermi (Floor).
L’APO 2500 : le nouveau défi
À 64 ans, Apo Chantzis ne manque pas de projets. Récemment, il a été choisi, avec Alexandre Henry, par PokerStars pour organiser un tournoi nommé MegaStack à Gujan-Mestras. L’affluence fut exceptionnelle. 764 entrées ont été comptabilisées avec un droit d’entrée de 170€. Le prochain grand défi d’Apo Chantzis est un festival de poker intitulé Apo 2500. Il se déroulera du 11 au 17 septembre prochain à la Grande Motte et promet de rassembler la fine fleur du poker français et européen. Un tournoi à 2 500€ de droit d’entrée est prévu. De nombreux événements annexes se dérouleront aussi durant cette semaine là. Apo Chantzis guette avec la plus grande attention l'ouverture des clubs qui ouvriront à partir de janvier 2018 dans la capitale. Il proposera donc ses services à ces établissements qui sont très attendus par les joueurs.
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