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François Delaroière
Recommandation | 20 juin
4 mn

Du reggae, une mer turquoise, et James Bond
À la Jamaïque, Chris Blackwell, producteur légendaire de Bob Marley, possède trois hôtels de rêve.

Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
MER TURQUOISE Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians palace © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
Certaines histoires vécues ont le goût de la légende. Chris Blackwell, jeune Anglais descendant par sa mère d’une vieille et puissante famille de planteurs (Rhum Appleton), faisait de la voile le long des côtes sud de la Jamaïque lorsqu’il a fait naufrage. Il a nagé de toutes ses forces vers le rivage où, épuisé, il est recueilli par des pêcheurs aux cheveux longs, qui le remettent sur pied. La barrière étanche qui, dans les années 50, séparaient les blancs des habitants d’origine africaine, en l’occurrence les rastafarians, vole en éclats. Le jeune Chris n’aura de cesse que de défendre et faire connaître ceux qui étaient considérés comme des parias.

RASTAFARIANS

Après plusieurs petits métiers, ce passionné de musique des Caraïbes crée en 1960 Island, un label qui émigrera plus tard à Londres, comme beaucoup de Jamaïcains, et jouera un rôle déterminant dans le lancement d’acteurs historiques de la pop et du rock comme Traffic, Stevie Winwood, Free, Cat Stevens, Spooky Tooth, Robert Palmer, Jethro Tull, Procol Harum, King Crimson, Emerson, Lake & Palmer, Roxy Music, Bryan Ferry, Eno, puis plus tard Grace Jones et U2.
Mais surtout, ses racines jamaïcaines et sa sympathie pour les rastafarians laisseront des traces indélébiles dans la musique, en faisant connaître le reggae dans le monde entier avec Bob Marley and the Wailers, Toots and the Maytals, Burning Spear, Third World.
Chris Blackwell producteur légendaire de Bob Marley Art contemporain  artiste Cinéma destinations été voyages détente reggae label Island Jamaïque Rastafarians © Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
Homme de goût, il a toujours porté un soin particulier à l’esthétique des pochettes, allant jusqu’à faire réenregistrer la musique lorsqu’elle se révélait inférieure au contenant. « The bigger labels are supermarkets, a-t-il déclaré. I like to think of Island as a very classy delicatessen. »

MER TURQUOISE

Aujourd'hui Chris Blackwell préside à la destinée de trois hôtels en Jamaïque, Strawberry Hill, GoldenEye et The Caves, persévérant dans sa démarche de faire découvrir au reste du monde les habitants de ce pays, leur culture, leur musique. Le visiteur a le choix : séjours à la montagne à Strawberry Hill, demeure de style Géorgien postée à Irish Town, sur le point culminant des Caraïbes, ou The Caves, perché sur des falaises dominant les eaux turquoises. Quant à GoldenEye, au cœur d’Oracabessa Bay, on y retrouve l’atmosphère de la retraite où, autrefois, Ian Flemming écrivit les 14 volumes de James Bond. La mère de Chris Blackwell était sa muse. Grande nageuse devant l’éternel, elle aurait inspiré la scène dans Dr No où Ursula Andress émerge de l’eau dans toute sa splendeur. Légende ? Rien n’est moins sûr...
Crédits photo : Fifty-Six Hope Road Music Ltd.
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Article paru dans le numéro #28 JAM
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