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Sophie Colin
News | 2 oct.
5 mn

Hissez les voiles !
Coques lisses, voiles altières et lambris vernissés s'exhibaient à la Panerai Classic Yachts Challenge.

Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Pluris
Cannes Royale - Panerai Classic Yachts Challenge
Ils sont alignés, amarrés au quai du Vieux-Port de Cannes, coque contre coque et mâts pointés vers le ciel. La flotte est au garde-à-vous, prête à franchir la ligne de départ pour entrer dans la course, et répartie par catégories : Epoque, Classiques et Esprit de tradition. Soudain, un coup de canon électrise l’atmosphère. Ils s’élancent alors, vers le large, majestueux et conquérants.
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Panerai
Cannes Royale - Panerai Classic Yachts Challenge
Plus de quatre-vingts yachts d’exception construits à partir de la fin du 19e siècle disputent cette dernière course de la saison du circuit international Panerai Classic Yachts Challenge réservé aux voiles classiques et d’époque, et sponsorisé par l’horloger de luxe Officine Panerai. Un rendez-vous prestigieux, inauguré en 1863, qui s’est tenu à Cannes du 23 au 27 septembre et auquel Pluris a participé, à bord de l’un des compétiteurs.
Cap sur le Golfe de La Napoule avec vue sur les Iles de Lérins. Les silhouettes blanches, drapeaux au vent, se détachent peu à peu les unes des autres. Les coques lisses se jettent dans la mer. Leurs voiles se déploient, pimpantes et altières. Le vernis des lambris scintille au soleil. La gestuelle à bord est technique, précise, au gré du vent et des réglages stratégiques pour avancer plus vite sur un parcours dévoilé à la dernière minute. On négocie les points de passage des bouées ou le changement de direction du vent. Les manœuvres, préparées et attribuées à chacun avant de partir, sont habilement maîtrisées.
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Pluris
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge
Il y a l’art et la manière ; voilà l’âme de ces Régates Royales. Une connaissance très pointue de ces bateaux magnifiques, dont quelques pièces historiques, une passion sans ostentation pour la navigation, et le plaisir de partager, dans une ambiance bon enfant, cette rencontre complice. Vieux loups de mer et propriétaires sportifs fortunés se retrouvent autour d’embarcations qui font leur fierté et qu’ils bichonnent et restaurent avec patience et amour. Ils connaissent le goût des préparatifs, puis celui de l’effort, après la régate, lorsque de retour au port, ils lavent l’intérieur et l’extérieur des coques, astiquent les bronzes.
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Pluris
Fort de cette connivence, l’esprit de compétition est courtois et l’attitude des régatiers, très gentleman. Au-delà de la course officielle, chacun est venu là pour admirer ces embarcations exceptionnelles. Défilent les noms des plus grands architectes navals de l’histoire, et ceux des Big Boats présents, comme Elena of London, une goélette de soixante mètres de long. Ou encore Shamrock V, voilier lancé en 1930 et commissionné par le magnat anglais du thé Thomas Lipton à l’occasion de sa cinquième et dernière participation à la Coupe de l’America. Des mythes, qui font l’histoire de la voile et auxquels les Régates Royales rendent hommage.
Le jour décline. Rentrés au port, les équipages prolongent cette journée autour d’un verre. On entend parler toutes les langues. Le ton est chaleureux. On échange commentaires et impressions. Des rumeurs sur le vent se propagent. Pour le lendemain. La flotte est de nouveau à quai, prête à repartir.
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Pluris
Cannes Royale - Panerai Classic Yachts Challenge
Voiliers en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Panerai
Cannes Royale - Panerai Classic Yachts Challenge
Voilier en course aux Régates Royale à Cannes - Panerai Classic Yachts Challenge © Pluris
Cannes Royale - Panerai Classic Yachts Challenge
Crédits photo : Pluris, Panerai
Article paru dans le numéro #36 ÉQUIPAGES
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